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电子纸因电子阅读器获新生

作者:Admin出处:汉朗光电新闻中心2010-02-02

 

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        我国在电子阅读器领域已具备一定的研发和产业化基础,应用市场日渐成熟。面对巨大的市场潜力,产业链各方正在积极加强交流与合作,进一步加大技术和应用的研发投入,面向市场需求不断推动技术进步和产业升级。因此,本报特推出“透视电子阅读器产业系列报道”,与产业界共同促进我国电子书产业的快速、健康发展。

        雄资创投董事长侯清雄:“未来10年,电子纸行业将是计算机业、出版业和电信业多头猛虎竞逐天下,这个板块很好玩!游戏规则一直在变,要找机会很容易。”

        台达电子CTO梁荣昌:“电子纸的大成长已经出现,明年成长绝对不只1倍,估计2011年就能有50亿美元的规模!”

        天津津科电子有限公司董事长李庆诚:“电子纸需跨越柔性、彩色、动态显示三大门槛。”

        汉王科技董事长刘迎建:“未来两年,对于电子纸的发展来说非常关键,更可能是其实现质变的时期,电子纸张将大范围应用,很大程度上取代传统纸张。”

不再被冷落

        由于应用需求的缺乏,电子纸已被冷落多年。但根据研究机构DisplaySearch预估,电子纸将是今年成长最快的产品,产值将从2009年的4亿美元,成长到2018年的96亿美元,9年成长23倍。

        这一出现于上世纪70年代前后的新型显示技术产品,外观就像普通的纸张,有着适于阅读、超薄轻便、超低能耗等多项优点,具备仿真书的阅读效果。但是出现之后的30多年间,电子纸一直处于被边缘化的境地。直到2004年,厂商们为扩大电子纸市场及应用面而推出了不同应用的电子纸产品,特别是松下、东芝及索尼陆续推出采用电子纸显示技术的电子阅读器这一终端产品之后,电子纸才又开始受到市场的关注,正式进入发展元年。

        据上海市互联网经济咨询中心王建会博士介绍,目前市场已达实用化的电子显示技术都是以电气泳动方式微胶囊电子墨水为主的。目前被公认为电子纸阅读器上已有的最佳量产技术就是美国E-Ink公司的电子墨水技术,E-Ink去年被元太收购之后,一改亏损状态,市价不断提升,股价飙升近100美元。“可以说,是电子阅读器这一备受关注的终端‘拯救’了电子纸,使之从被冷落走向被宠爱。”业内人士对记者笑谈。

        从2006年起,采用电子纸技术的电子阅读器首先在北美开始热卖,这股热潮逐渐蔓延到中国市场。2006年底,来自台湾的企业宜锐科技,在正式推出STAReBOOK产品。经过几年的酝酿,2009年,各类厂商纷纷进入,终端厂商除原有的汉王、翰林之外,方正、大唐相继推出电子阅读器,更有消息称,联想也将发力电子阅读器。

         如今,核心技术提供商E-Ink在电子书阅读器显示技术市场占有率接近100%。除元太外,E-Ink同时授权多家面板厂生产使用其材料生产电子纸,包括LG显示、爱普生、富士通以及荷兰开发可卷式电子纸的PolymerVision。

市场有垄断之嫌

         “元太将成为电子纸的‘英特尔’。”元太科技董事长刘思诚自信满满地宣称。这份自信源于去年年底元太科技与E-Ink公司的成功“联姻”———元太以2.15亿美元成功收购了E-ink。

          刘思诚把电子纸产业分为三个供应链———上游、中游、下游。他说:“电子纸上游的电子墨水,就像PC产业的CPU,中游把电子墨水变成模块,就像PC产业中游的主机板制造商,下游则有系统厂商。”而占有电子纸模块市场90%以上的元太,收购了电子纸材料领域几乎占据全部市场的E-Ink。

         “每年我都要去一次台湾,每年都要和供应屏的厂商议价,每年都得到同样的回答‘No’,这就是垄断的效应。”汉王科技董事长刘迎建笑得很无奈。在北京方正飞阅传媒技术有限公司副总经理管剑看来,这是“从一个别无选择的局面进入到了另一个更加别无选择的局面”。这不仅仅是汉王和方正头疼的事情,“截至去年年底,电子阅读器厂商在与几乎所有的电子纸厂商接触后,最终只能选择元太。”天津津科电子有限公司总经理李庆诚博士道出了国内所有电子阅读器厂商的无奈。

         然而,其他面板厂商不会甘心元太独享电子阅读器市场这块大蛋糕,尽管元太把E-Ink收归麾下之后,通过“不将E-Ink的技术授权给其他公司”来切断竞争对手的“奶源”。但仍有大量台系厂商如友达、台达、华映、胜华等已投身电子阅读器屏幕领域。

         除了E-ink,SiPix、Bridgestone以及日本的富士通也掌握着电子纸的上游技术。去年,友达光电斥资300万美元收购了电子纸厂商SiPix31.6%的股份,进军电子阅读器市场,台达与Bridgestone也开始合作,LGDisplay公司近日和元太科技签署了协议,共同开拓电子纸显示屏市场。

 彩色和可卷曲是关键

         读者显然对使用电子纸的电子阅读器的使用体验有着更高的要求。只支持黑白显示、难以折叠和刷新速度慢是电子阅读器用户目前反应最为强烈的问题,如果得不到解决,人手一册电子书的景象恐怕要困难得多。

         迄今为止,市面上刷新速度最快的电子墨水屏速度是每秒3帧。也就是说,你按下了翻页键,要等待1秒-1.5秒之后,才会显示下一页的内容。这也仅仅是翻阅TXT文本文件的速度。如果翻阅一些更复杂的格式,比如WORD、PDF等,可能需要等待更长时间。屏幕刷新速度的问题,暂时无法解决。而彩色的电子纸显示器技术发展已经在不断加快。从2005年开始,已有数家厂商开发出了相关的产品。汉王等厂商均计划在今年推出彩色电子阅读器,而元太为配合客户也将在今年上半年率先量产可挠式电子纸,并于第三季度量产彩色电子纸。“电子纸的彩色和柔性技术是刺激电子阅读器市场增长的关键。”李庆诚很期待这些革命性的技术早日量产。

         当年,苹果CEO乔布斯看到玻璃做的黑白Kindle时,明确表示不看好电子阅读器的前景。但电子纸产业显然不会满足现状,诚如在“2009软性显示与电子技术交流会”中工研院院长李钟熙所言,台湾目前有完整的电子书供应链,未来将随着电子纸技术成熟,从黑白进入彩色,并走向弯曲、折叠。软性显示器,彩色电子书、电子报纸、电子广告牌及电子教科书等,都将是新兴应用,估计未来全球商机将达120亿美元。

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